El Festival Celtic Connections de Glasgow llega a su 25 edición

Kate Rusby

 

Shaun Colvin, Kate Rusby, Cara Dillon…y Oumou Sangaré, luminarias destacables

El pasado jueves, dia 18 de enero se inició en la capital de Escocia, Glasgow, una nueva edición del más célebre certamen europeo, e invernal, de música popular, el Celtic Connections. Llega ahora a su 25 edición, y los organizadores están dispuestos a celebrarlo por todo lo alto.

Una gigantesca reunión de músicos, cantantes, grupos, productores, técnicos y auxiliares de todo tipo, lo que significa un magnífico esfuerzo de organización y coordinación, gracias todo ello a la Fundación del festival y a toda suerte de patrocinadores y “sponsors”.

El concierto inaugural no podía ser otro más que un espectáculo conmemorativo del evento. Una gran orquesta y múltiples solistas contribuyeron a la fiesta colectiva, a la que solo faltó la clásica tarta con velitas. Fue como un prólogo, un correr las cortinas de un evento que anima las frías calles de Glasgow en estas fechas gélidas y pasadas por aguanieve.

 

Cara Dillon

 

En el abigarrado y super extenso calendario del CC, cuyas sesiones se prolongan hasta el 5 de febrero, figuran, en primera plana, los nombres de famosas cantautoras y “folk women singers” anglosajonas, a saber: la maravillosa Shaun Colvin, la no menos admirable Kate Rusby, la excelsa Cara Dillon y la más localista, pero no por ello menos interesante, Julie Fowlis. Además, habrá un muy justo y oportuno homenaje a la canadiense Joni Mitchell, la autora de “Blue”, “Both sides now” y tantos otros notables temas, ahora en tiempo de dificultades médicas y de salud personal.

Habrá más jornadas de tributo: al recientemente desaparecido rocker estadounidense Tom Petty (recordado igualmente por su continua presencia, en unión de su grupo los Heartbreakers, al lado de Bob Dylan). Y el segundo de estos homenajes multitudinarios será para el añorado Johnny Cash, con ocasión del 50 aniversario histórico de la edición de su disco favorito, “Folsom Prison Blues”. En esta ocasión, será un viejo amigo y admirador suyo, Dale Watson quien estará en primera fila del reconocimiento público hacia la figura del “man in black”.

 

Tannahill Weavers

 

Los músicos y grupos escoceses de ayer y hoy tienen un puesto fundamental en el programa del CC, como no podía ser menos: bandas como la de los legendarios Tannahill Weavers estarán al lado de grupos más recientes: Old Blind Dogs, Shoogenitfly. Además, los británicos se suman al “party”: el “fiddler” (violinista) más cachondo de las Islas, Dave Swarbrick, el primero de ellos. Y, por si fuera poco, el gran Aly Bain, de las islas Shetland, en unión del no menos divertido acordeonista, Phil Cunningham.

 

Oumou Sangare – foto realizada por Ed Alcock

 

No se olvida el CC de las músicas del mundo más ardientes y actuales: la extraordinaria cantante de Mali, Oumou Sangaré, ganadora de todos los premios de los años habidos y por haber, iluminará a su manera cadenciosa y brillante las sesiones en el Royal Central Hall, teatro-sede central del certamen. Igualmente, Vieux Farka Touré, continuador de la memorable saga iniciada por su progenitor, Ali Farka Touré. Por fin, ritmos cálidos y caribeños a cargo de la Orquesta Juan de Marcos Afro Cuban.

 

Le Vent du Norde – foto realizada por Stephane Najman

 

Luar Na Lubre

 

De tierras canadienses, vertiente francófona, vendrá el animoso grupo Le Vent du Nord. Y de los parajes celtas hispano-ibéricos, dos exponentes de lujo: el veterano grupo pontevedrés Luar Na Lubre, de gira mundial estos mismos días, en recuerdo de sus propios 25 años de existencia; y el “trikitilari” (acordeonista) vasco Xabi Aburruzaga, que lleva una carrera tan ascendente como aún promisoria.

Finalmente, figuras históricas, aún en su relativa modestia, del folk británico, aportarán sus granitos de arena: el venerable Dick Gaughan, garganta gangosa de las Tierras Altas; Dougie McLean, fino song-writer de larga trayectoria y John Martyn, guitarrista de altos vuelos y exquisita técnica.

Y también, por no hacer mucho más larga la lista: los irlandeses Lúnasa, Martin Simpson, Ducan Chisholm, The Poozies, The Levellers…y las amplias sesiones transatlánticas en las que músicos europeos y norteamericanos colaboran entre sí. ¿Hay quien dé más en casi un mes?

Xabier Díaz y Adufeiras de Salitre publican un videoclip con el primer sencillo del próximo álbum

Xabier Díaz y Adufeiras de Salitre

O baile de Noró es el título del nuevo sencillo del cantante y multi-instrumentista español Xabier Díaz y Adufeiras de Salitre. El grupo interpreta música folclórica gallega contemporánea. Adufeiras de Salitre es un conjunto femenino que sigue la tradición de las pandereteiras, conjuntos gallegos de mujeres que cantan y tocan panderetas.

La canción aparecerá en el próximo álbum de “Noró”, que saldrá al mercado en febrero de 2018.

Tony Allen en Bilbao. Olvido del Afrobeat

Tony Allen

 

Ficha Técnica:
Músicos: Tony Allen (batería), Mathias Allamane (contrabajo), Jean Philippe Dary (piano), Jean François Kellner (guitarra eléctrica), Nicolas Giraud (trompeta), Yann Yankielewicz (piano).
Escenario: Sala BBK, Bilbao
Fecha: 5 de diciembre de 2017

Visita inesperada de uno de los mejores baterías de la historia contemporánea del jazz y aledaños, Tony Allen se presentó en la capital vizcaína con un grupo de músicos europeos (mayormente franceses) cuya técnica y sensibilidad están muy lejos de los sonidos nigerianos y de su ritmo propulsor desde los años 1970, el llamado “afrobeat”, inventado por el legendario Fela Kuti, y en cuya banda, The Koola Lobitos militó el propio Tony Allen.

Era tan jodidamente raro para la gente esa música entonces, ya sabes… Nos costó 5 años establecer propiamente ese sonido en el país (Nigeria). Al comienzo, solo eran los amantes del jazz los que lo pillaron…pero más tarde la gente en general empezó a entenderlo, cuando nos veían actuar en el club Afro-Spot. Venían muy pronto al local, y entonces esa música les llegaba al fondo y fue entonces cuando decidimos realizar una gira por los Estados Unidos” (Tony Allen, co-fundador del Afrobeat, percusionista y batería con The Koola Lobitos y Africa ‘70, 1965-1978).

40 años han transcurrido desde aquellos tempranos e históricos escarceos de Fela Kuti con su nueva sonoridad, que alcanzaría renombre universal. Por entonces, Fela luchaba a brazo partido por hacerse un hueco en una escena musical dominada por el ‘highlife’ y sus máximos representantes E.T. Mensah y Victor Olaya. Fela Ramsone Kuti se sacó de la manga uno de los muchos ases que, por arte de magia, tenía en la recámara. Hizo divulgar la noticia de que la gran estrella norteamericana del “soul” y el “funk”, el ínclito James Brown, estaba prendado del estilo de Kuti, e incluso le había pedido que le cediese una canción suya. Con ese truco, consiguió un contrato para actuar en Estados Unidos donde, por cierto, se establecería una larga temporada. Allí, Fela se politizó, al entrar en contacto con la radicalidad militante del Partido de las Panteras Negras, el de Bobby Seale y Stokely Carmichael.

Tony Allen

El `highlife’ era muy importante. Fue el sonido de la independencia nigeriana, incluso de todas las emancipaciones de los países anglófonos del Africa Occidental, aunque asociemos ese género primordialmente a Ghana y a Nigeria… Bobby Benson, por ejemplo, que era considerado el padre del ‘highlife’ nigeriano, había tocado en la banda de E.T. Mensah, en Ghana. Victor Olaya también había participado en la misma, y, por supuesto, Fela también participó en el grupo de Olaiya…Era la música dominante en la época en que Fela era un adolescente o un adulto jóven… la mayor parte de los grandes líderes del ‘Highlife’ eran trompetistas” (Michael E. Veal, biógrafo esencial de Fela Ramsome Kuti, y profesor asistente de etnomusicología en la Universidad de Yale).

Ayer y hoy

Este fue el contexto en el que el joven prodigio de la batería, Tony Allen, nació y creció, musicalmente hablando. Uña y carne durante lustros de Fela, Allen se convirtió en un elemento decisivo de sus bandas y de su evolución. Allí estuvo siempre el percusionista, en primera fila.

Ahora, envejecido -como no podía ser de otra manera-, pero aún en plena forma sobre los tambores, los platos y los bombos, Allen pasea su figura de venerable y respetado intérprete por los escenarios de medio mundo, especialmente el universo europeo. Rodeado de jóvenes y sesudos amantes del jazz melifluo, Allen abandona su estilo más apreciado y querido, el “afrobeat” y se doblega a ejecutar escalas previsibles, ritmos rutinarios y sonoridades inocuas, el género de jazz inofensivo que gusta a las audiencias maduras y algo conformistas.

Olvido del “afrobeat”, pues, y saludos a un “set” de temas ni buenos ni malos, ni execrables ni entusiasmantes. Algunos interesantes solos del contrabajista Mathias Allamane, y del pianista Dary, sin olvidar los ocasionales inspirados momentos de los vientos y la aportación muy puntual del notable guitarrista Kellner, no hicieron olvidar de dónde viene Tony Allen y, por desgracia, dónde se sitúa ahora. Salvada su innegable maestría como “drummer”, y concediéndole también (faltaría más) su derecho a hacer lo que le venga en gana (para eso es quien es), el concierto de la Gran Vía bilbaína nos dejó un regusto amargo y nostálgico. No es eso, admirado señor Allen, no es eso.

Notas

Para saber más de Tony Allen y de su mentor y descubridor, Fela Kuti, consultar:

Rita Ray y Max Reinhardt: “Talkin´Bout Fela” (Equinox Publishing, Reino Unido, 2015).

Fela Ransome Kuti: “Lagos baby, 1963-l969” (2 CDs, con profusión de textos, fotos inéditas y excelente presentación).

 

Fela Kuti. Espíritu Indómito

 

Consultar también Fela Kuti. Espíritu Indómito, el ensayo de Sagrario Luna sobre Fela Kuti, editado recientemente en castellano.

“Involution”, nuevo disco para una World Music 2.0

El compositor y multiinstumentista argentino Martín Loyato, radicado desde hace cuatro años en Beirut y que lleva más de veinte recorriendo el mundo, presenta su nuevo álbum “Involution”, un potente y colorido disco que se mueve entre el ambient, la música electroacústica y experimental en busca de la representación más pura de lo intangible, fusionando electrónica y acústica, Oriente y Occidente.

Involution” expresa el camino a través del cual la búsqueda del crecimiento interior va desarmando las estructuras de la mente hasta llegar a la esencia del ser. De la misma manera, Loyato busca utilizar la forma espontánea de la interpretación libre y fluida del jazz para expresar libertades dentro de unas estructuras sonoras relacionadas con lo más original de las culturas del mundo.

Conceptualmente el  álbum que habla de espiritualidad, de mística, de percepciones, de amor a través de instrumentos diversos como “flautas indígenas, gritos de trompeta, especias orientales y sonido electrónicos experimentales”, propone un clima particular través de un camino que desanda las vivencias, experiencias y emocionalidad de las voces que cantan y se entremezclan en un tejido sonoro rico, profundo, que fluye, pero que también denota un minucioso cuidado en los arreglos y en los tempos.

La música de “Involution es poesía, es una exploración por los mundos sutiles expresados a través de una paleta de sonidos rica y sutil. Las composiciones de Martín Loyato son meditaciones, expresiones de esa parte del ser que sólo puede decirse a través de la belleza del arte.

La perfecta mezcla de diferentes aires provenientes de distintas partes del mundo, el aporte de treinta y tres músicos de diferentes orígenes como Argentina, Australia, Alemania, Grecia, Corea, Líbano, España y EE.UU., las memorias y búsquedas personales fusionadas y liberadas a través de la creación, la acústica y la electrónica conviviendo en armonía, hacen de “Involution” un disco que revive y renueva la World Music como género, volviéndolo más inclusivo y amplio.

Martín Loyato es un multiinstrumentista y compositor, que vive en Beirut, Líbano desde hace cuatro años. Antes de esto, este artista argentino vivió durante diecisiete años en Estados Unidos, en ciudades como Miami, Denver y Los Ángeles y ocho años en Nueva York. Además de componer y arreglar los temas de “Involution”, Loyato toca trompeta de cuartos de tono, fliscrorno de cuartos de tono, trombón de válvula, kigonki (tambor de lenguas de acero), electrónica y la inclusión de un joven coro actuando en dos de los temas.

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Más información en www.martinloyato.com

 

La Finca Santa Elena de Arturo Jorge y El Cuarteto Tradición

El gran compositor, arreglista, cantante, intérprete del tres y guitarrista Arturo Jorge es uno de los artistas más interesantes de la zona este de Cuba. Ahora está recibiendo reconocimiento internacional gracias a su disco de música guajira titulado Finca Santa Elena, editado por Tumi Music.

Las canciones y poemas de de Arturo Jorge retratan la vida sencilla rural de Cuba y reflejan su infancia temprana como hijo de un granjero.

Su inspiración y arreglos musicales se nutren de algunas de las grandes figuras de la música cubana como Nico Saquito, Matamoros, Polo Montañez y Compay Segundo.

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Omar Sosa y NDR Bigband graban ‘Es:sensual’

El gran músico cubano Omar Sosa y la orquesta alemana NDR Bigband han grabado un álbum nuevo titulado ‘Es:sensual‘. El álbum saldrá al mercado el 19 de enero de 2018.

 

Omar Sosa y la orquesta alemana NDR Bigband

 

Es:sensual ofrece una continuación de la colaboración del pianista y compositor Omar Sosa con la NDR Bigband de Hamburgo (Norddeutscher Rundfunk) y el aclamado compositor y arreglista brasileño Jaques Morelenbaum, cuya colaboracion inaugural se puede escuchar en el CD de Omar Sosa-NDR Bigband, Ceremonia (Otá, 2010).

 

Omar Sosa y Jaques Morelenbaum

 

‘Es:sensual’ ha sido grabado en los estudios de Hamburgo de la NDR bajo la dirección de Sosa y Morelenbaum. Es:sensual contiene arreglos nuevos de temas de los CDs de Omar Free Roots (1997), Mulatos (2004), Promise (2007), Across the Divide (2009) e Ilé (2014).

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Festival de Música Popular Benny Moré en Cienfuegos

El Festival de Música Popular Benny Moré comenzá el 14 de diciembre y durará hasta el 17 de diciembre de 2017 en el Municipio Santa Isabel de Las Lajas y en Cienfuegos, Cuba.

El propósito fundamental de esta edición será acercar el legado cultural de “Benny Moré”, el Bárbaro del Ritmo a los jóvenes mediante expresiones artísticas contemporáneas.

En Santa Isabel de las Lajas, el lugar natal de Benny Moré se están desarrollando diversas actividades como el Toque de Makuta en el Casino de los Congos, la Tarde de la Rumba en el Cabaret “Hoy como Ayer” y el Baile de Gala con el Club de Danzoneros en la Casa de Cultura.

XXI Fiesta a la Guantanamera esta semana

La XXI edición de la Fiesta a la Guantanamera tiene lugar del viernes 15 de diciembre al 18 de diciembre de 2017.

La Fiesta a la Guantanamera es uno de los eventos mas importantes de la provincia Guantánamo. Incluye actividades científicas y teóricas, organizadas por instituciones culturales.

Durante la fiesta se llevan a cabo múltiples actividades destinadas a mostrar la riqueza de la diversidad cultural local, sus acciones de protección, preservación y promoción como valores de la localidad y de Cuba.

El evento es de carácter popular, muestra la variedad de las culturas de la provincia, con expresiones vivas de la creación artística y de la vida sociocultural, tales como el changüí, la tumba francesa y el folclor franco-haitiano, incluyendo además, actividades teóricas, concursos, homenajes, exposiciones, ferias de artesanía, coloquios dedicados a la música cubana y el Simposio sobre el Patrimonio de los Pueblos del Caribe, además de las Noches Guantanameras.

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