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Otis Rush, mítico guitarrista de blues de Chicago, muere a los 84 años

Otis Rush

Masaki Rush, esposa de Otis Rush, anunció hoy que el gran músico de blues de Chicago, Otis Rush, murió el 29 de septiembre de 2018 debido a complicaciones de un ataque al corazón que sufrió inicialmente en 2003.

Conocido como el musico clave del “West Side Sound” (sonido del lado oeste) de Chicago, Rush ejemplificó el estilo modernizado de blues urbano con su guitarra amplificada y con influencias del jazz, voces apasionadas y una sección de viento completa. La primera grabación de Rush en 1956 en “I Can not Quit You Baby” de Cobra Records alcanzó el #6 en las listas de éxito Billboard R & B Charts y lo catapultó a la fama internacional. Después grabó un catálogo de música que contiene muchas canciones que ahora se consideran clásicas del blues.

A finales de la década de 1950 y principios de la década de 1960, junto con Magic Sam, Buddy Guy, Mighty Joe Young y el joven Luther Allison, Rush creó un estilo de guitarra que inspiró a generaciones de aspirantes a blues. Su guitarra emocionante y su interpretación vocal igualmente impresionante lo convirtieron en una leyenda del blues de Chicago.

Rush nació y se crió en Filadelfia, Misisipi, y aprendió a tocar la guitarra y la armónica cuando era niño. Se mudó a Chicago en 1948, y se inspiró en la música de Muddy Waters, Howlin ‘Wolf y B.B. King.
En 1956, Willie Dixon vio a Rush actuar y quedó tan impresionado que ayudó a Rush, de 19 años, a llegar a un acuerdo con Cobra Records. El primer sencillo, una interpretación intensamente inquietante de “I can not Quit You, Baby” de Willie Dixon saltó al número seis en la lista de R & B de Billboard.

Rush continuó grabando para Cobra hasta su desaparición en 1958. Las grabaciones de Cobra de Rush entre 1956-58 se consideran entre sus mejores trabajos, y definieron su sonido característico. Entre los temas estelares registrados durante este período se encuentran Double Trouble, My Love Will Never Die (ambos producidos por Willie Dixon), All Your Love (I Miss Loving) y Keep On Loving Me Baby.
Después de que Cobra cerró, Rush se fue a grabar para Chess Records. Grabó el clásico So Many Roads, So Many Trains, el único sencillo que Chess lanzado durante su corta estancia allí desde 1960-62.

Rush luego se marchó a Duke Records hasta 1965, donde una vez más su sello lanzó un solo sencillo, Homework.

Después de Duke, grabó para Vanguard y para Cotillion (donde en 1969 lanzó el álbum producido por Mike Bloomfield-Nick Gravenites, Mourning In The Morning, un fracaso comercial).

Capitol Records fue el siguiente, y en 1971 Rush grabó el álbum excelente Right Place, Wrong Time, con Gravenites como productor. Sorprendentemente, Capitol optó por no lanzar el álbum, y no vio la luz hasta 1976, cuando el pequeño sello independiente Bullfrog obtuvo los derechos y lo lanzó.

Un lanzamiento en Delmark en 1975, Cold Day In Hell y un puñado de álbumes en vivo durante los años 70 y principios de los 80 mantuvieron a Rush algo a la vista del público, y continuó presentándose en clubes y festivales de blues a nivel nacional y en Europa y Japón.

En 1991, Alligator Records lanzó Lost In The Blues, que Rush grabó originalmente para el sello sueco Sonet en 1977 (y originalmente se tituló Troubles, Troubles). Ha habido nuevos lanzamientos en otros sellos, incluyendo un álbum de versiones para Mercury grabado en 1994 titulado Is not Enough Comin ‘In, y el ganador del Grammy en 1998 Any Place I’m Going, lanzado por House Of Blues Music Co.

El ganador del GRAMMY Otis Rush fue uno de los guitarristas más influyentes de la escena del blues de Chicago, mejor conocido como creador del “West Side Sound” de la ciudad”, dijo Neil Portnow, presidente / CEO de la Academia de la Grabación. “Con su voz apasionada, su estilo de interpretación único y su guitarra con influencia jazzística, Rush estableció el estándar para los músicos de blues en Chicago y más allá.

Obtuvo cuatro nominaciones GRAMMY a lo largo de su extensa carrera y fue galardonado con el GRAMMY a Mejor álbum de Blues Tradicional por Any Place I’m Going en la 41 edición de los GRAMMY Awards.

Siempre será recordado por transformar el blues tradicional en un sonido más intensificado e influir en muchos de los grandes del rock y el blues que lo siguieron. Nuestros pensamientos van a su familia, amigos y colegas durante este momento difícil”.

La guía del blues de cantina

La recopilación The Rough Guide To Barrelhouse Blues saldrá al mercado el día 28 de septiembre de 2018.

El nombre barrelhouse procede de los baretos toscos o cantinas en donde los trabajadores afroamericanos se juntaban para beber y bailar. Era un estilo estridente de blues interpretado con el piano que incitaba a bailar. Desde los primeros pioneros, como Cow Cow Davenport y Speckled Red, hasta las leyendas del boogie-woogie, Pete Johnson y Albert Ammons, esta colección muestra el auge y la increíble influencia de este blues diseñado para pasar buenos ratos.

Buddy Guy confirma que el blues está vivo con su nuevo álbum The Blues Is Alive and Well

El gran músico de blues Buddy Guy acaba de lanzar su nuevo álbum The Blues Is Alive and Well. El disco incluye a invitados muy especiales: Mick Jagger, Keith Richards, Jeff Beck y James Bay.

La increíble carrera de Buddy Guy abarca más de 50 años con la misma cantidad de álbumes lanzados. Los puntos destacados de la carrera incluyen 7 Grammy, 37 Blues Music Awards, y multitud de premios como Kennedy Center Honors, NARM Chairman’s Award, Billboard Music Awards ‘Century Award por su distinguido desarrollo artístico, y la Presidential National Medal of Arts.

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Got Soul de Robert Randolph nominado para el Grammy al Mejor Álbum de Blues Contemporáneo

Robert Randolph – Got Soul

El nuevo disco de Robert Randolph, “Got Soul” (Sony Masterworks), ha sido nominado para el Grammy al Mejor Álbum de Blues Contemporáneo. Robert Randolph es un guitarrista, cantante y compositor de Nueva Jersey especializado en la guitarra de acero con pedales (pedal Steel).

‘Got Soul’ es una colección dinámica que muestra la gran calidad de este guitarrista virtuoso y tiene influencias profundas del funk, el soul, el blues, el jazz y la música góspel de la infancia de Randolph.

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El nuevo álbum de Boubacar Traoré, Dounia Tabolo, se publicará el 17 de noviembre

Boubacar Traoré – Dounia Tabolo

El gran músico maliense Boubacar Traoré tiene un disco titulado Dounia Tabolo que salió al mercado el 17 de noviembre de 2017.

Boubacar Traoré “Karkar” es el último músico maliense de blues de su generación. Desde la muerte de Ali Farka Touré, ha sido el único ícono del África Occidental en este género musical. Se convirtió en la primera estrella de la independencia a comienzos de la década de 1960 y luego desapareció del panorama musical durante casi 20 años antes de regresar al centro de atención a mediados de los 80.

El guitarrista, cantante y compositor Boubacar Traoré tiene un estilo inimitable y totalmente personal. Autodidacta e inspirado en la tradición de Kassonké, nació en Kayes, en el noroeste de Mali en 1942.

Como todos los jóvenes de su generación, descubrió el blues, el rock, el soul y la música cubana y congoleña a través de la radio y construyó un mundo musical como ningún otro para él. Poético, fluido y despojado, su trabajo a la guitarra se basa en melodías melancólicas inspiradas en la vida cotidiana, las alegrías y las tristezas del amor y el paso del tiempo.

Los años han sido buenos para el timbre de su cálida y profunda voz, que está llena de emoción. Aunque a menudo ha sido comparado con Skip James, Robert Johnson y los bluesmen del Delta del Misisipí en general, encuentra inspiración en las orillas del Níger en Bamako, donde ahora vive.

Después de una carrera errática con largos períodos de ausencia, fue alrededor de los setenta años que el guitarrista volvió a la vida pública en compañía de Vincent Bucher, uno de los mejores intérpretes europeos de la armónica contemporánea y alter ego de Boubacar. Más afroamericano que francés, Vincent trajo una nueva libertad y cultura internacional a la música de Boubacar, como lo demuestran dos discos, Mali Denhou (2011) y Mbalimaou (2015), y muchos conciertos exitosos por todo el mundo.

En su nuevo álbum, Boubacar decidió continuar con esta internacionalización, trayendo músicos de los estados del sur de los Estados Unidos que conoció durante la gira: Cedric Watson al violín y tabla de lavar, y Corey Harris en la guitarra.

Cuando les dijo que quería agregar al álbum un violonchelo y una voz femenina, Cedric Watson sugirió a Leyla McCalla. La intención de Boubacar era cambiar la estética de sus canciones (estándares y temas nuevos) mientras conservaba su carácter original. Desde el blues hasta el folk y la música criolla, cajún o zydeco, sus nuevos compañeros de viaje han proporcionado un toque de locura y swing (Cedric Watson), blues (Corey Harris) y discreta elegancia (Leyla McCalla). Más que nunca, Boubacar Traoré ha demostrado ser la conexión viva y vital entre Malí y el Misisipí.

 

 

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Fallece el gran pionero del rock sureño Gregg Allman

El legendario cantante, autor y guitarrista de rock Gregg Allman falleció el 27 de mayo de 2017 en Savannah, Georgia, Estados Unidos de America.

Gregory LeNoir Allman fue uno de los miembros fundadores de la famosa Allman Brothers Band. El grupo tenía su sede en Macon, Georgia, en el sur de los Estados Unidos. Gregg y su grupo los Allman Brothers Band fueron uno de los pioneros del rock sureño, un estilo apasionante que mezcla el rock, blues, jazz y soul.

Entre sus canciones más conocidas figuran “Midnight Rider” y “Whipping Post”. La Allman Brothers Band ganó un premio GRAMMY en 1995 por Mejor Interpretación de Rock Instrumental con tema “Jessica”.

 

 

A Gregg le sobreviven su esposa, Shannon Allman; sus hijos, Devon, Elijah Blue, Delilah Island Kurtom y Layla Brooklyn Allman; sus 3 nietos; y su sobrina, Galadrielle Allman.

 

 

Bobby Rush gana el Grammy al Mejor Álbum de Blues Tradicional

El disco Porcupine Meat de Bobby Rush (Rounder Records) es el ganador del Grammy al Mejor Álbum de Blues Tradicional en la 59 edición de los premios Grammy.

Los oros finalistas eran:

Can’t Shake This Feeling – Lurrie Bell (Delmark Records)
Live At The Greek Theatre – Joe Bonamassa (J&R Adventures)
Blues & Ballads (A Folksinger’s Songbook: Volumes I & II) – Luther Dickinson (New West Records)
The Soul Of Jimmie Rodgers – Vasti Jackson (VJM)

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Tedeschi Trucks Band publicará un álbum y una película en vivo

El 17 de marzo de 2017 el grupo Tedeschi Trucks Band lanzará su segundo álbum en vivo y su primera película de conciertos, ‘Live From The Fox Oakland‘ (Fantasy Records). El grupo lo lideran el gran guitarrista Derek Trucks y su esposa, la cantante y magnífica guitarrista Susan Tedeschi.

La película también cuenta con pequeños documentales y entrevistas. El concierto se grabó en una sola noche, el 9 de septiembre de 2016, en Oakland, California en el espléndido Fox Theatre. La película del concierto y el audio se mezclaron utilizando una mesa de sonido clásica de la marca Neve para lograr una gran experiencia de sonido.

La colección incluye temas del álbum ‘Let Me Get By’ de Tedeschi Trucks Band de 2016, así como versiones de las canciones de “Bird on the Wire” de Leonard Cohen y “I Pity the Fool” de Bobby “Blue” Bland. En “Keep On Growing” de Derek y los Dominos, la guitarra de Trucks llama la atención con un solo impresionante y prolongado.

En otro segmento destacado, el maestro del sarod, Alam Khan, se une a Tedeschi Trucks Band en el escenario por primera vez para participar en su canción original “These Walls”. Este tema rompe las barreras estilísticas y revela las influencias clásicas indias de la Tedeschi Trucks Band.

Los últimos antros del blues de Misisipi

Last Of The Mississippi Jukes
Last Of The Mississippi Jukes

Last Of The Mississippi Jukes significa los últimos antros de Misisipi. Es un DVD especial realizado por Robert Mugge en donde explora los jukes, locales en donde se ofrecían conciertos de blues a principios del Siglo XX. El actor Morgan Freeman participa en el documental.

En estos locales rurales destartalados los músicos de blues actuaban para los trabajadores de las plantaciones y otros espectadores. Esta música nueva se fue extendiendo a Memphis, San Luis, Chicago, Kansas City, Detroit, y otros lugares.

El blues fue cambiando a medida que se marchó a otros lugares, pero siguió teniendo una gran presencia en el estado en el que nació, un hecho claramente demostrado por la película Deep Blues (1991) de Mugge. Y, sin embargo, en la década posterior a la edición de Deep Blues, muchos de los artistas que habían aparecido en esa película fallecieron y los antros en donde ellos y otros habían tocado se hicieron cada vez más escasos. Así, Mugge decidió hacer una nueva película sobre lo que se estaba perdiendo.

Last Of The Mississippi Jukes lo financió Starz Entertainment Group y se estrenó en el Festival Internacional de Cine Starz de Denver en noviembre de 2002. La película se centra principalmente en dos lugares bien conocidos. Uno de ellos era el legendario Subway Lounge en Jackson, Misisipi, y el otro era Ground Zero Blues Club en Clarksdale, Misisipi, una empresa nueva y más comercial que se inspiró en las virtudes de los lugares más modestos. La idea no era que estos dos puntos de música representaban a los últimos lugares en donde se podía seguir escuchando el blues en vivo en Misisipí, sino que encarnaban importantes tradiciones musicales que estaban desapareciendo.

El Subway Lounge lo creó el cantante Jimmy King en el sótano del hotel histórico Summers Hotel de Jackson, Misisipi. Los gerentes eran él y su esposa Helen. King lo llamó subway (metro) debido a que la puerta de entrada a su sala del sótano le recordaba las estaciones de metro que vio en los viajes a la ciudad de Nueva York.

El hotel era histórico porque era de propiedad negra durante la época de la segregación racial arraigada en el sur de Estados Unidos y cuando abrió en 1944, fue el primero en la región que ofreció alojamiento a los afroamericanos. Sin embargo, para los aficionados a la música, su fama se debe a que en 1966, el dueño, W.J. Summers, permitió a King abrir el Subway Lounge en el sótano del hotel, primero como una sala de jazz, y luego como un lugar para escuchar el blues tradicional hasta altas horas de la noche.

Cuando Mugge fue a filmar la película en la primavera de 2002, el hotel Summers había estado cerrado durante años, y partes del edificio se habían derrumbado por completo. Pero el propio Subway Lounge seguía abierto todos los viernes y sábado por la noche desde la medianoche hasta aproximadamente las 5:00 de la mañana, con dos grupos, los House Rockers y la King Edward Blues Band, turnándose como la banda de la casa cada segundo fin de semana.

Durante el transcurso de la noche, los artistas que actuaban con los grupos eran un diverso conjunto de cantantes y músicos; algunos de ellos acudían después de dar sus conciertos pagados en otros lugares. Juntos, tocaban una amplia selección de temas clásicos o estándares de blues, incluyendo un montón de “soul blues” de Malaco Records, con sede en Jackson. Como resultado, en cualquier fin de semana, esa sala oscura y polvorienta reverberaba con alegría.

Por otro lado, el Ground Zero Blues (Club la Zona Cero) fue creado por la estrella de cine Morgan Freeman y el abogado Bill Luckett, que ahora es el alcalde de Clarksdale, en cooperación con el ex director ejecutivo de la Blues Foundation, Howard Stovall. Juntos, eligieron un edificio vacío en Clarksdale, cerca del Museo del Blues del Delta (Delta Blues Museum) y lo decoraron con los elementos de diseño típicos de los jukes: luces del árbol de Navidad, mesas de billar, muebles de cualquier tipo y un ambiente improvisado con el fin de dotarlo con el espíritu de esas salas destartaladas de conciertos tradicionales. Por supuesto, mientras que el bar de Ground Zero estaba bien surtido, con menús de moda y los clientes con ropa cara daba la impresión de que era una sala de conciertos moderna, su aspiración de convertir a este lugar en un juke, ofrece lecciones valiosas en cuanto a lo que hizo que los antros antiguos fueran tan especiales.

En el momento en el que se hizo la película, Ground Zero aún no estaba ofreciendo actuaciones en vivo, que llegaron poco después. Así, Mugge se trajo al músico Alvin Youngblood Hart de Memphis para actuar por la noche, acompañado por los músicos locales Sam Carr y Anthony Sherrod.

Mugge y el co-productor David Hughes, un músico y coleccionista afincado en Misisipi, también reforzó al grupo de Subway Lounge con actuaciones de Vasti Jackson, Bobby Rush, Eddie Cotton, Jesse Robinson, Lucille, Greg “fingers” Taylor, Casey Phillips, Virgil Brawley, y el actor y músico Chris Thomas King, todos los cuales habían actuado en el Subway Lounge en el pasado pero, en la actualidad, estaban demasiado ocupados con sus propias giras por lo que solo podían aparecer de vez en cuando en la sala. Aun así, los músicos habituales del Subway Lounge, Patrice Moncell, Abdul Rasheed, Dennis Fuente, Pat Brown, Levon Lindsey, y JT Watkins, los miembros del público, y los propietarios representaban el espíritu de la experiencia de Subway Lounge.

Last Of The Misisipi Jukes incluye las siguientes partes: una introducción ilustrada a los antros de Misisipi, discusiones sobre Ground Zero Blues Club y Subway Lounge, la historia del hotel Summers y los derechos civiles, y un retrato del movimiento público para salvar el Subway Lounge después de que el edificio que lo albergaba fue declarado en ruina.

Al igual que la mayoría de los documentales musicales, esta película alterna entre la interpretación musical y la conversación relacionada, y los entrevistados principales son los propietarios de ambos lugares, los clientes, cantantes y músicos de Subway Lounge, políticos de Jackson, un reportero de un periódico de Jackson, el célebre fotógrafo del blues, Dick Waterman, y el autor de Mississippi Blues, Cheseborough.

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El guitarrista tuareg Bombino lanza disco en vivo

Bombino, el guitarrista de blues del desierto acaba de sacar un disco en vivo. El disco contiene temas grabados durante la gira que hizo en abril de 2016. Bombino publicó hace unos meses un disco titulado , Asel, que tuno muy buena acogida.

El próximo mes, Bombino comenzará una gira por Estados Unidos que incluye paradas en Austin, Taos, Phoenix, Minneapolis, Chicago y el festival Desert Haze en Joshua Tree en el desierto.

Compra Live at the Belly Up y Asel