Archivo de la categoría: Críticas de CDs

Aurelio, el afro-pop del otro lado del mundo

Aurelio Martinez - Laru Beya
Aurelio

Laru Beya (Stonetree Records, 2011)

El mundo también celebra otros pulsos ritmicos, otros actores musicales alternativos. Aurelio celebra otra estética musical vía el país centroamericano de Honduras. Bajo un marco acústico, “Laru Beya” es una declaración musical interesante que tiene al reggae en el hilo narrativo junto a otros géneros. De eso no hay dudas mientras se coloca el disco compacto y empieza a irrumpir “Lubara wanwa”, con sombras de boleros para desembocar en un lento reggae.

En el fondo, el senegalense Yousou N’Dour y su inconfundible voz imprime una particularidad especial a la pieza. Aurelio con su guitarra al hombro busca el Africa en su cultura garífuna, de la cual proviene y el resultado es digno de elogio y de nuestra continua escucha.

“ Yuremei” , otro de un repertorio balanceado, se va por los caminos del ritmo punta hablando del orgullo garífuna. Igualmente, una trompeta peina en soplos circulares un tarareable “Laru Beya” (By the Beach) y la idea de un romance en la playa nos seduce. Y fue precisamente en la playa donde Aurelio grabó este disco en un estudio improvisado. Es esa frescura y espontaneidad los que suplen a “Laru Beya” de un sencillo glamour. Uno de los mejores del medio año transcurrido.

El disco es un tributo al fenecido Andy Palacios, figura protagonista de la cultura musical garifuna.

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La órbita acústica de Carmen Souza

Carmen Souza - Verdade
Carmen Souza

Verdade” (Galileo, 2008)

Aprovechando el lanzamiento de “Protegid”, el sello Galileo relanza “Verdade” cuya fecha original de lanzamiento fue 2008. “Verdade”, a diferencia de “Protegid”, es un disco más en la órbita acústica, más directo e intimista, siempre partiendo desde Cabo Verde como punto de partida, por supuesto. Es desde ahí donde Souza inicia su mestizaje musical, teniendo su voz y su creole como pilar. La portuguesa, hija de caboverdianos, siempre está al frente de las composiciones y hace alarde de una balanceada diversidad temática. Canta a la vida con entereza (Confiaca), celebra la naturaleza de Africa (Afrika) y tiende la mano de la esperanza a los desprotegidos (In’feso).

Dos canciones concitan atención. “S. Anton m’cre conche bo esteria”, una de ellos, solo tiene de tedioso el largo título. En ella la morna se adentra, la percusión simula un goteo y el piano al acecho bordea un espacio llamativo y pegadizo. En tanto que en “Levanta no bai”, los cueros de los batas (o una sonoridad parecida) dan la bienvenida.

Carmen Souza, una hija del mestizaje musical

Carmen Souza - Protegid
Carmen Souza

Protegid” (Galileo)

Las teclas agudas del piano se adhieren a la voz fina de Souza en” Sodade” enredándose con la música con dejos de complicidad. Esa canción, que en la voz de la caboverdiana Cesaria Evora se convirtiera en un referente por excelencia, no pierde encanto con la lectura de la Souza.

“Sodade” no es la única ocasión en que piano y voz se entremezclan, que dialogan. Esa interacción es constante. La voz de Souza camina sobre los instrumentos, responde a los instrumentos y se hace instrumento. Por ello, “Protegid”, su tercer disco, se hace agradable al escucha porque además expone detalles armónicos siempre al acecho para la sorpresa. El jazz, las sonoridades caboverdianas y portuguesas, juntos a las de Africa continental se acomodan para enriquecer su oferta musical.

No son solo los malabares vocales de Souza los que llaman la atención. Late una música que explora, que hace interesante en la búsqueda como la fehaciente muestra de “Song of my father”. A esta canción emblema del estadounidense Horace Silver, la mulata le inyecta su particularidad. Muchos momentos agradables ofrece este disco que cuenta con el liderazgo musical del portugués Theo Pas’cal cuyo acompañamiento nos adentra en vericuetos sonoros llamativos.

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Celebrando el legado de Dave Grusin

An evening with Dave Grusin
Dave Grusin

An evening with Dave Grusin” (Heads Up, 2011)

Este nuevo trabajo de Dave Grusin es un repaso a una etapa importante de su carrera, su faceta cinematográfica. Hay que recordar que Grusin ha puesto música a muchas imágenes, tantas que uno ni se imagina que hayan sido de él. Algunos de esos filmes han sido “The Graduate”,” Three Days of the Condo”, “ On Golden Pond”, “Tootsie”, “The Champ”, “ Milagro Beanfield War” y de “The Firm”, entre otros. En la pantalla chica, Grusin ha compuesto los temas centrales para serie televisivas como It Takes a Thief y Baretta para citar dos de las tantas. Ni hablar de sus tres décadas volcado hacia el jazz y su incursión en el lado ejecutivo del negocio del disco con el Sello GRP, entidad vital en el desarrollo del jazz contemporáneo.

Una orquesta de 75 músicos, la Henry Mancini Institute Orquestra, sirve de plataforma para un sonido solemne y épico. Tomada en directo durante de la presentación del pianista en el Adrienne Arsht Center, de Miami, Florida. Artistas de la talla de Jon Secada, Patti Austin, Monica Mancini, Gary Burton, Arturo Sandoval, Nestor Torres y Sammy Figueroa aportan su talento en este trabajo de 14 piezas.

Una de esas piezas es “I feel pretty”, tomada del musical West Side Story. En ella Néstor Torres se desborda magistralmente con su flauta y Grusin se demarca en los terrenos del jazz latino con un piano galopante. El drama que le imprime al tema de la película “Peter Gunn” es abrazador, apabullante, con el vibráfono del invitado Gary Burton.

No solo esta noche con Dave Grusin aparece en el formato de disco compacto y su versión digital. también este esta disponible en video en formato de Blu-ray y como una aplicación para el IPad.

Tiempo Libre descarga la timba en USA

Tiempo Libre - My Secret Radio
Tiempo Libre

My Secret Radio” (Sony Masterworks, 2011)

La timba cubana, esa especie del funk cubano, no tuvo la resonancia deseada en Estados Unidos por la simple razón, entre otras varias, de que en su momento cumbre, el flujo cultural entre Estados Unidos y Cuba mermó. La llegada al poder de George W. Bush (2001-2009) interrumpió ese intercambio que había iniciado la pasada administración de Bill Clinton. Todos fuimos perdedores. Dejamos de escuchar lo que sonaba en la Habana y la timba se hizo extranjera.

Cerrada la brecha cultural, el flujo migratorio cubano continuo y unos músicos cubanos sentarían base en Estados Unidos. De ese flujo, se gestaría en el 2001 Tiempo Libre, colectivo de músicos experimentados encabezado por el pianista Jorge Gómez.

En este su cuarto trabajo, desfilan piezas que dejan buen sabor. Una de ellas, “Prende la radio”, camina por los predios del songo, disfrazada de timba y elevada por arreglos vocales estupendos. “Aceite” es una descarga de jazz afrocubano, con un exuberante piano, un tributo a Chano Pozo y a Dizzy Guillespie que incluye trozitos del famoso tema “Manteca”. Un tema contundente, sin dudas.

La participación de la invitada especial Albita pasa desapercibida al interpretar una balada pálida con dejo de danzón que se salva por el piano intrigante y suave de Gómez. Es evidente que al ver el nombre de Albita uno se prepara para escuchar un son sabrosón o una tórrida guajira.

Unos temas van y viene sin sorprendernos, pero a todo lo largo de álbum se aprecia que detrás de Tiempo Libre hay músicos experimentados.

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La proyección internacional de la Rumba, Mambo y el Cha Cha Chá

Putumayo Presents Rumba, Mambo, Cha Cha Cha
Putumayo presents…

Rumba, Mambo, Cha Cha Cha (Putumayo, 2011)

La industria disquera todavía está entre las cuerdas, como un débil boxeador incapaz de descifrar su oponente. El comprador se inclina hacia el consumo disperso, fragmentario. Es el tiempo del consumo del sencillo y no del álbum en su totalidad como formato conceptual. Esta tendencia no ha afectado al sello disquero neoyorquino Putumayo, al contrario. Porque su fuerte es compilar sencillos tras sencillos (temas aparecidos en otros discos) y aglutinarlos en un solo producto. Y si bien algunas de estas colecciones no son tan equilibradas, hay que recordar que adquirir los derechos de ciertas canciones puede resultar muy costoso.

Lo interesante de esta colección es que demuestra que los ritmos afrocubanos tienen uno atractivo universal. Una banda francesa como Conjunto Massalia dispara una un cha cha chá con todas de la ley mientras unos rusos cobijados bajo el nombre de Tres Muchachos & Compañeros se autoproclaman abanderados de la tradición aunque el fuerte acento de la vocalización denote lo contrario mientras un trombón tensa la guajira.

Apartadas las curiosidades, incluyendo unos belgas y unos escoceses, Fruko y sus Tesos nos dan su versión de “Mambo #5”; el flautista Joaquín Oliveros retoma “Me lo dijo Adela” convincentemente en tanto los cubanos Asere brindan “Oriente”, un homenaje al sonero neoyorquino Henry Fiol.

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Una noche en Montecarlo

Marcus Miller - A Night in Montecarlo
Marcus Miller

A Night in Montecarlo”  (Concord Jazz)

El bajista Marcus Miller, cuya carrera musical despegó al trabajar junto a Miles Davis, posee vasta experiencia para moverse en esos espacios de la música en vivo, la música en directo.  Miller se apoya de un cuarteto y de un amplio formato bajo el liderazgo de la Orquesta Filarmónica de Montecarlo para brindar una velada vibrante. 

El repertorio va desde una cuasi ópera hasta sonidos del mundo y de jazz.  “Blast”, la apertura, es una pieza cuyo título denota contundencia, afirmación que bien logra en el escenario con unos pasajes de funk y aromas del efervescente Oriente Medio. 

El contraste que logra Miller con “So what” es efectivo y original al incluir al pincha disco DJ Logic contrapuesto al manto orquestral.  La jornada adquiere el clímax cuando una canónica opera (O mio babbino caro) y una emblemática canción brasileña  (Mas que nada) confluyen con una magistral  vocalización de Raul Midón y la trompeta de otro invitado especial, Roy Hargrove.

El resto del âlbum es todo un derroche de buenos momentos desde una hipnotizante “Amazing grace”  y una sobrecogedora “Strange fruit”, la canción que inmortalizara Billie Holiday.

Homenaje a Bob Marley

Putumayo Presents Tribute to a Reggae Legend
Putumayo Presents Tribute to a Reggae Legend (Putumayo World Music, 2011)

Me atrevo a especular que nadie ha sido versionado tanto como Bob Marley.  Claro, no incluyamos a los Beatles.  El jamaiquino Marley es venerado  en el mundo sin distinción de razas. Sus canciones de libertad y justicia tienen ese atractivo universal. Putumayo acude a ese público numeroso con esta colección.

Lo interesante de esta compilación es que hay cinco temas que fueron grabados exclusivamente para este álbum. Esos temas caen en la responsabilidad de Sierra Leone’s Refugee All Stars con su “No Woman no cry” mientras los estadounidenses Rebelution no dan un muy bien logrado “Natural Mystic”.

Los canadienses Caracol inyectan “Could be loved” sin mucho elementos llamativos y los sudafricanso Freslyground hacen lo mismo con “Africa Unite”. El resto del disco se encarga de aglutinar versiones de otros artistas ya lanzados previamente. Céu (Brasil), Robi Kahakalau (Hawaii) y Rocky Dawuni (Ghana) son algunos de ellos. Sin embargo, no hay una presencia hispana.

No hay duda de que la inclusión de Los Cafres de Argentina y los boricuas Cultura Profética hubiesen hecho de esta colección una experiencia más balanceada. Aún asi, llena su cometido.

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