Archivo de la categoría: Críticas de CDs

Boleros retomados con imaginación

Miguel Zenón - Alma Adentro: The Puerto Rican Songbook
Miguel Zenón

Alma Adentro: The Puerto Rican Songbook” (Marsalis Music, 2011)

Habiendo explorado otras facetas de la música popular puertorriqueña en trabajos como “Esta Plena” y “Jíbaro”, Zenón se lanza a visitar otra faceta de la nación: la canción popular. Es por lo tanto el cancionero puertorriqueno , de hecho latinoamericano , por supuesto, la parada obligada. Son Pedro Flores, Tite Curet, Rafael Hernández, Bobby Capo y Silvia Rexach los compositores que reciben nuevas lectura.

El reputado saxofonista Miguel Zenón trata de encumbrar ese selecto repertorio de en otra altar del gusto. A partir de esas melodías conocidas, Zenón y Guillermo Klein en los arreglos orquestales de los vientos , tratan de construir un hilo narrativo sugerente y novedoso alejandose de esas melodias –demarcandose por e otros territorips , y regresando a ellas para recordarle al oyente la familiaridad de las canciones. Y en eso se convierten los estándares para los cultivadores del jazz: en un punto de partida o de reunión para otras exploraciones.

Miguel contrapone su terna de músicos (Perdomo, piano, Cole, bacteria y Glawischnig,bajo ) a los diez musicos conducidos por el argentino Klein como telón de fondo. Asi, “Incomprendido” carga un marcado lirismo propio de la música clásica, el tono urgente de “Juguete” se hace latente mientras “Alma adentro” bulle vibrante y de erecta postura con Henry Cole contudente y compacto en la batería.

Estos temas cobran nueva vida con ese soplo cálido y tan particular del saxofón alto de Zenón, quien en tan poco tiempo ha labrado su timbre, su voz, su particularidad.

Voces de desplazados, voces de esperanzas

The Creole Choir of Cuba - Tande-La
The Creole Choir of Cuba

Tande-La (Real World, 2010), editado en 2011 en Norteamérica

Diez camagueyanos yuxtaponen sus voces para reconstruir los sinsabores y las alegrías de la diáspora africana en las Américas. Seis voces femeninas y cuatro masculinas constituyen el Coro Criollo de Cuba [también conocido como Grupo Desandann en Cuba]. Cubanos de origen haitiano, desplazado una vez más de su tierra de origen, arrancados de su Africa ancestral siglos atrás.

El Coro Criollo de Cuba resume en sus cantos ansias de libertad –su sufrido Haití presa de la dictaduras Duvalieristas- en la primera entrada titulada “Eckem Chanté” (Escuchennos), cantado en criollo (kreyol) haitiano. Aunque el repertorio se apoya basicamente en puras voces, los temas gozan de instrumentación adicional como en el caso de “Se lavi”, que con fondo de bajo y percusión narra la historia de un pordiosero olvidado de la calle.

En ese mismo orden camina “La Mal De travay”, con el sonido de los cueros y la referencia religiosa de vudú. “Dulce embelezo”, la canción de Miguel Matamoros, es la única pieza interpretada en español. El disco Tande-La y The Creole Choir of Cuba nos recordarán a los inigualables sudafricanos Ladysmith Black Mambazo y ya de por si eso es halagador.

Emisarios de la moderna tradición brasileña

Hamilton de Holanda & Yamandu Costa - Live
Yamandu Costa & Hamilton de Holanda

Live” (Adventure Music, 2011)

Barbosa-Lima, Laurindo Almeida, Villalobos, Guinga, Gismonti, los hermanos Assads y Marcus Tardelli son algunos nombres que surgen cuando un piensa en Brasil y la guitarra acústica. Y es inevitable desvincular a Jacob Do Bandolim de la mandolina brasileña y como el alma del choro brasileño.

Yamandu y Hamilton ya no hacen camino al andar. Son ya el camino. Su guitarra y mandolina , respectivamente, se adentra dentro un Brasil inmenso de posibilidades sonoras. Yamandu pisa los pasos de esos grandes guitarristas brasileños y Hamilton engrandece un instrumento como la mandolina que en su particularidad brasileña lleva el apodo de bandolím.

Grabado en San Paulo, en el 2008, “Live” es un testimonio de que la musica tradicional se puede engalanar con modernidad. Y esa musica auténtica y sin artifugios mercadológicos, no necesita de intermediarios cuando los actores son musicos de valía. El dueto, no está de más decirlo, nada en sus aguas. De entrada, su “Samba de Veio” es vorágine sambista inexplicable por la tanta expresividad de ambos guitarristas. Cuando Hamilton camina y pavimenta el camino con su paso, prepara el terreno para que la guitarra de siete cuerdas de Costa se desoborde en éxtasis.

No es el punto culminante de un repertorio de once piezas. Eso esta reservado para los casi diez minutos de “01 Byte 10 strings”, original de Hamilton. Ambos intercambian emociones encontradas, veloces, repentinas. Es una descarga chorista de cuertas a punto de arroparnos. Esa tradición chorista y la esencia de la música clásica fluyen maravillosamente por los dedos de estos dos virtuosos.

  • En Norteamérica: Live.
  • En Europa: Live.

Reconstruyendo la madeja ibérica

Amina Alaoui - Arco Iris
Amina Alaoui

Arco Iris ” (ECM, 2011)

El sello ECM bajo el mando del alemán Manfred Eicher trabaja de espaldas a las modas. La filosofía de ECM está volcada al descubrimiento, al buen gusto, a la exploración. Este disco de Amina se aferra a esa filosofía de sofisticación y desafío. Poeta, compositora y estudiosa de las tradiciones musicales de la península de Iberia, de toda Europa y de los países árabes, Amina se pone a la altura del proyecto con una música invocadora y llena de ingenio.

Voces, desde muy adentro, amarrando tradiciones tan intrínsecas de Portugal, España y Marruecos que parecen una. De esa manera, un fado y un flamenco al unísono se amarran tan naturalmente en la garganta de esta exuberante intérprete marroquí. Las canciones se nutren de muchas fuentes, algo persa se confunde con choro y la música clásica andaluza a flor de pie.

Poemas de Santa Teresa de Avila y del otrora rey de Sevilla Al Mutamid Ibn Abbad musicalizados. Un fado del pasado siglo de Antonio de Sousa Freitas y un texto tradicional “Las Morillas de Jaén” también reciben nuevos tratamientos. “Arcoiris es un encuentro de posibilidades.

La mística mediterránea recreando la vida misma. Un disco que desnuda el alma ibérica con violín, ud, guitarra, percusión menor. Es como si Amina regresara siglos atrás, a la España mora retratando maravillosamente esa época.

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Sergent Garcia se va de cumbia-dub y salsamuffin

Sergent Garcia - Una y otra vez
Sergent Garcia

Una y otra vez” (Cumbancha Records, 2011)

Hoy, la bachata, con su baile peculiar y el reggaetón , con su evidente erotismo, repercuten en la juventud mientras la salsa y el merengue quedan rezagados. La salsa permanece estática y su vigencia está bajo la tutela de los mismos rostros. El merengue, por su parte, parece estancado, incapaz de mutar con mejores atractivos.

Sergent García, el francés, no viene a salvar los generos tropicales, pero inyecta algo de frescura al incorporar el reggae y sus ritmos cercanos como el ska y el ragamuffin a la salsa y a la cumbia. “Con una y otra vez”, esos géneros jamaicanos siguen latentes, pero llegan ataviados esta vez más de las influencias colombianas.

Es el mestizaje musical que a veces resulta certero y en otras ocasiones jalados de los pelos. Algunas funcionan, como el funky “Yo soy salsamuffin” y su sonido salsero. La canción “Chacun Son Combat” penetra en los confines de un son-rock con una guitarra eléctrica llamativa y el sargento García manejándose en su francés para terminar con unas trompetas mexicanizadas.

Más para la escucha que para el baile, el reggae “Ojos inocentes” se balancea con las mejores letras del disco y un dub penetrante. El disco se colombianiza en otras piezas de repertorio con las participación de integrantes de Bomba Estero, La 33 y la Mojarra.

Baterista reune a vocalistas estelares

Terri Lyne Carrington - The Mosaic Project
Terri Lyne Carrington

The Mosaic Project” (Concord Jazz, 2011)

La baterista Terri Lyne Carrington se lanza a un proyecto de gran envergadura. Reúne a importantes vocalistas e instrumentistas femeninas mientras bautiza la jornada con el nombre “The Mosaic Project”. Terri no exhibe musculosidad tras las baquetas ni disparar fuegos artificiales.

Está, por fortuna, para adornar con su acompañamiento, para enriquecer a las vocalizaciones de sus invitadas. El repertorio bebe de las habituales influencias de Terri: bebop, soul, funk y jazz. Algunas bajos el barniz de la música pop como “I got lost in his arms” donde Gretchen Parlatto se apodera de la vocalización y Gerri Allen adorna desde el teclado.

Terri tiene debilidad por el catálogo de Los Beatles y se adueña de la canción “Michelle” sumergiéndola , sin embargo, en la vena jazzística tradicional.

Otras toman cauces más serios y complejos como “Echo”, con la introducción de la activista por derechos civiles Angela Davis y la interpretación de Diane Reeves. “Echo” es un lamento de los negros americanos que pasan sus días bajos las rejas y su condición marginal en la sociedad americana. El sistema carcelario estadounidense tiene un alto número de presos afroamericanos.

Esperanza Spalding, Nona Hendryx, Sheila E., Casandra Wilson y otras tantas más desfilan por este proyecto.

Aurelio, el afro-pop del otro lado del mundo

Aurelio Martinez - Laru Beya
Aurelio

Laru Beya (Stonetree Records, 2011)

El mundo también celebra otros pulsos ritmicos, otros actores musicales alternativos. Aurelio celebra otra estética musical vía el país centroamericano de Honduras. Bajo un marco acústico, “Laru Beya” es una declaración musical interesante que tiene al reggae en el hilo narrativo junto a otros géneros. De eso no hay dudas mientras se coloca el disco compacto y empieza a irrumpir “Lubara wanwa”, con sombras de boleros para desembocar en un lento reggae.

En el fondo, el senegalense Yousou N’Dour y su inconfundible voz imprime una particularidad especial a la pieza. Aurelio con su guitarra al hombro busca el Africa en su cultura garífuna, de la cual proviene y el resultado es digno de elogio y de nuestra continua escucha.

“ Yuremei” , otro de un repertorio balanceado, se va por los caminos del ritmo punta hablando del orgullo garífuna. Igualmente, una trompeta peina en soplos circulares un tarareable “Laru Beya” (By the Beach) y la idea de un romance en la playa nos seduce. Y fue precisamente en la playa donde Aurelio grabó este disco en un estudio improvisado. Es esa frescura y espontaneidad los que suplen a “Laru Beya” de un sencillo glamour. Uno de los mejores del medio año transcurrido.

El disco es un tributo al fenecido Andy Palacios, figura protagonista de la cultura musical garifuna.

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La órbita acústica de Carmen Souza

Carmen Souza - Verdade
Carmen Souza

Verdade” (Galileo, 2008)

Aprovechando el lanzamiento de “Protegid”, el sello Galileo relanza “Verdade” cuya fecha original de lanzamiento fue 2008. “Verdade”, a diferencia de “Protegid”, es un disco más en la órbita acústica, más directo e intimista, siempre partiendo desde Cabo Verde como punto de partida, por supuesto. Es desde ahí donde Souza inicia su mestizaje musical, teniendo su voz y su creole como pilar. La portuguesa, hija de caboverdianos, siempre está al frente de las composiciones y hace alarde de una balanceada diversidad temática. Canta a la vida con entereza (Confiaca), celebra la naturaleza de Africa (Afrika) y tiende la mano de la esperanza a los desprotegidos (In’feso).

Dos canciones concitan atención. “S. Anton m’cre conche bo esteria”, una de ellos, solo tiene de tedioso el largo título. En ella la morna se adentra, la percusión simula un goteo y el piano al acecho bordea un espacio llamativo y pegadizo. En tanto que en “Levanta no bai”, los cueros de los batas (o una sonoridad parecida) dan la bienvenida.

Carmen Souza, una hija del mestizaje musical

Carmen Souza - Protegid
Carmen Souza

Protegid” (Galileo)

Las teclas agudas del piano se adhieren a la voz fina de Souza en” Sodade” enredándose con la música con dejos de complicidad. Esa canción, que en la voz de la caboverdiana Cesaria Evora se convirtiera en un referente por excelencia, no pierde encanto con la lectura de la Souza.

“Sodade” no es la única ocasión en que piano y voz se entremezclan, que dialogan. Esa interacción es constante. La voz de Souza camina sobre los instrumentos, responde a los instrumentos y se hace instrumento. Por ello, “Protegid”, su tercer disco, se hace agradable al escucha porque además expone detalles armónicos siempre al acecho para la sorpresa. El jazz, las sonoridades caboverdianas y portuguesas, juntos a las de Africa continental se acomodan para enriquecer su oferta musical.

No son solo los malabares vocales de Souza los que llaman la atención. Late una música que explora, que hace interesante en la búsqueda como la fehaciente muestra de “Song of my father”. A esta canción emblema del estadounidense Horace Silver, la mulata le inyecta su particularidad. Muchos momentos agradables ofrece este disco que cuenta con el liderazgo musical del portugués Theo Pas’cal cuyo acompañamiento nos adentra en vericuetos sonoros llamativos.

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Celebrando el legado de Dave Grusin

An evening with Dave Grusin
Dave Grusin

An evening with Dave Grusin” (Heads Up, 2011)

Este nuevo trabajo de Dave Grusin es un repaso a una etapa importante de su carrera, su faceta cinematográfica. Hay que recordar que Grusin ha puesto música a muchas imágenes, tantas que uno ni se imagina que hayan sido de él. Algunos de esos filmes han sido “The Graduate”,” Three Days of the Condo”, “ On Golden Pond”, “Tootsie”, “The Champ”, “ Milagro Beanfield War” y de “The Firm”, entre otros. En la pantalla chica, Grusin ha compuesto los temas centrales para serie televisivas como It Takes a Thief y Baretta para citar dos de las tantas. Ni hablar de sus tres décadas volcado hacia el jazz y su incursión en el lado ejecutivo del negocio del disco con el Sello GRP, entidad vital en el desarrollo del jazz contemporáneo.

Una orquesta de 75 músicos, la Henry Mancini Institute Orquestra, sirve de plataforma para un sonido solemne y épico. Tomada en directo durante de la presentación del pianista en el Adrienne Arsht Center, de Miami, Florida. Artistas de la talla de Jon Secada, Patti Austin, Monica Mancini, Gary Burton, Arturo Sandoval, Nestor Torres y Sammy Figueroa aportan su talento en este trabajo de 14 piezas.

Una de esas piezas es “I feel pretty”, tomada del musical West Side Story. En ella Néstor Torres se desborda magistralmente con su flauta y Grusin se demarca en los terrenos del jazz latino con un piano galopante. El drama que le imprime al tema de la película “Peter Gunn” es abrazador, apabullante, con el vibráfono del invitado Gary Burton.

No solo esta noche con Dave Grusin aparece en el formato de disco compacto y su versión digital. también este esta disponible en video en formato de Blu-ray y como una aplicación para el IPad.